strict warning: Only variables should be passed by reference in /var/www/drupal/data/www/cictema.com/modules/book/book.module on line 559.

Предисловие
О возможностях материнской платы Intel DX58SO мы узнали ещё в начале ноября прошлого года, сразу после снятия NDA (Non-Disclosure Agreement — соглашение о неразглашении информации) и до официального анонса новой платформы Intel. Статья «Новый хит Intel: процессоры Core i7» содержала краткое описание платы. Однако продукт получился достаточно интересным и весьма своеобразным, так что было решено посвятить изучению возможностей и многочисленных особенностей флагманской LGA1366-платы Intel серии Extreme отдельный, более подробный обзор.

К сегодняшнему дню мы уже рассмотрели много материнских плат LGA1366 — и у них очень много общих черт. Это вполне естественно, ведь все они базируются на одном и том же наборе микросхем Intel X58 Express, поддерживают процессоры Intel Core i7 и память DDR3. У каждой платы есть свои особенности, но в целом у плат очень много общего. Основное же впечатление, которое осталось от знакомства с Intel DX58SO — она совсем другая. Отличия видны во всём: в дизайне платы, в структуре и возможностях BIOS, даже в списке прилагающихся к плате аксессуаров. Не такая, как все — это не обязательно плохо, но всегда непривычно и потому особенно интересно.


Упаковка и комплектация


Коробка, в которой поставляется материнская плата Intel DX58SO, не удивляет ни увеличенными габаритами, ни экстравагантным оформлением, ни откидывающимися крышками, ни прозрачными окошками. Компания справедливо полагает, что упаковка, прежде всего, должна удовлетворять двум требованиям: предохранять содержимое от повреждений при транспортировке и информировать о том, что находится внутри. С этими двумя задачами коробка успешно справляется, а всё остальное излишне.



На обратной стороне упаковки имеется перечень содержимого и фотография материнской платы Intel DX58SO с указанием возможностей и особенностей.



Если перечислять всё содержимое упаковки, то список получится очень длинным, но не очень интересным, поэтому упомянем лишь аксессуары, имеющие практическое значение. В комплект входит следующий набор компонентов:

четыре Serial ATA кабеля с металлическими защёлками и «Г-образными» разъёмами;
комплект из вентилятора 40х40х20 мм, пластиковой рамки и винтов для его крепления на радиаторе северного моста набора логики;
декоративная крышка для радиатора на южном мосту чипсета;
заглушка на заднюю панель (I/O Shield);
большой цветной плакат с инструкциями по сборке;
схема разъёмов, которую можно наклеить на внутреннюю стенку системного блока;
DVD-диск с программным обеспечением и драйверами;
DVD-диск с игрой Tom Clancy's Ghost Recon: Advanced Warfighter.



Весьма скромный набор для флагманской материнской платы, если не считать, что кроме перечисленного к плате прилагается довольно большое количество рекламных проспектов. Нетрудно заметить, что в комплект не входит традиционное для большинства производителей бумажное руководство пользователя. В электронном виде его можно найти на DVD-диске с драйверами, кроме того, на диске имеется внушительный список дополнительного программного обеспечения:

Acronis True Image 11 Home
Adobe Acrobat Reader
CyberLink Live Premium
Diskeeper 9 Home Edition
DivX Pro for Windows
Dolby Control Center
Intel Desktop Control Center
Intel Integrator Assistant
Kaspersky AntiVirus
Kingsoft Antivirus
Kingsoft Powerword
Norton 360
PlayXpert
Windows Installer 3.1

Что в итоге? При покупке материнской платы Intel DX58SO мы дополнительно не оплачиваем услуги дизайнеров по разработке оформления упаковки — плюс. Мы не тратим лишние деньги на избыточное количество кабелей, шлейфов и переходников. Всё это мы без труда можем приобрести, но только в том случае, если у нас вдруг возникнет такая необходимость. Зато к плате прилагается вентилятор и комплект для его крепления на радиаторе северного моста набора логики. Обычно дополнительное охлаждение приходится организовывать самостоятельно, так что это тоже плюс. И, наконец, можно порадоваться необычно длинному перечню дополнительного программного обеспечения. В списке имеются весьма полезные программы, которые распространяются далеко не бесплатно. Кому-нибудь, наверняка, хотелось бы видеть в комплекте планку с парой портов USB, кто-то расстроится из-за отсутствия соединительных мостиков для объединения видеокарт, но в целом первые впечатления положительные, если не считать рекламных материалов, которые редко бывают полезны или интересны.


Дизайн и возможности


Когда мы говорили о необычности материнской платы Intel DX58SO, то имели в виду и её дизайн. Это единственная из рассмотренных нами системных плат LGA1366, у которой разъёмы для модулей памяти находятся над гнездом процессора, а не справа от него. Если присмотреться, то можно увидеть, что относительное взаиморасположение схемы питания процессора, процессорного гнезда, разъёмов для модулей памяти и северного моста набора микросхем ничуть не изменилось по сравнению с традиционным вариантом. Грубо говоря, вся верхняя половина платы была «развёрнута» на 90 градусов против часовой стрелки.



Затрудняюсь дать внятное объяснение подобному решению, хотя, наверняка, оно имеется у инженеров Intel, поскольку на столь значительные изменения обычно не идут, не имея на то достаточно серьёзных оснований. Зато негативные следствия от «переворота» заметить нетрудно и самое заметное — это сокращение количества разъёмов для модулей памяти с обычных шести до четырёх. В длину плата ограничена стандартами и при шести слотах потребовалось бы уменьшать количество разъёмов для плат расширения. И восьмиконтактный разъём питания процессора ATX12V пришлось разместить в очень неудобном месте — чуть ниже северного моста набора логики. Нельзя сказать, что недостатки очень существенны, но они бесспорны, а достоинства произведённых изменений нам неведомы.



На фотографии хорошо видны радиаторы системы охлаждения набора микросхем и регулятора напряжения процессора. Компания Intel традиционно использует прочное крепление радиаторов набора логики с помощью металлических прижимных планок и скоб, что касается радиаторов на МОП-транзисторах схемы питания процессора, то они крепятся подпружиненными пластиковыми защёлками. Кстати, твердотельные конденсаторы с полимерным электролитом используются на плате Intel DX58SO лишь в схемах питания процессора, памяти и северного моста чипсета, а в основном мы видим обычные конденсаторы с жидким электролитом.

Нижняя половина платы выглядит более традиционно, лёгким реверансом в сторону любителей поэкспериментировать на открытых стендах служит одинокая кнопка включения, хотя и тут без оригинальности не обошлось. Например, для дополнительного питания слотов PCI Express x16 при установке мощных видеокарт обычно рекомендуют использовать специальный четырёхконтактный разъём на плате, такой же, как на PATA жёстких дисках или оптических накопителях. Такой разъём имеется на Intel DX58SO, но в дополнение к нему или вместо него можно использовать второй разъём питания, как на SATA HDD. Контакты для подключения кнопок и индикаторов передней панели системного блока расположены не в правом нижнем углу, как обычно, а внизу, но почти на середине ширины платы. Подключиться удалось, но с трудом, на пределе длины проводов.



Две видеокарты можно установить в разъёмы PCI Express x16, кроме того, имеется два слота PCI Express x1, один PCI и один PCI Express x4. Официально декларируется как объёдинение видеокарт в режиме ATI CrossFire, так и NVIDIA SLI. Интересно, что у слота PCI Express x4 открыта задняя стенка разъёма, а чуть подальше имеется крепление, так что в этот слот при необходимости можно установить третью видеокарту.



Можно заметить, что на материнской плате Intel DX58SO отсутствует поддержка PATA накопителей и FDD. Так же решительно избавились от портов PS/2 для клавиатуры и мышки на задней панели. На их месте появились два порта eSATA, которые обеспечивает контроллер Marvell 88SE6121. Кроме того, на задней панели можно увидеть восемь портов USB, один IEEE1394, который существует благодаря контроллеру Texas Instruments TSB43AB22A, гигабитная сеть реализована на базе чипа Intel WG82567LM, а восьмиканальный звук обеспечивает Realtek ALC889.



На материнской плате Intel DX58SO имеется четыре небольших светодиода. Один сообщает о том, что на плату подаётся дежурное питание, два других проинформируют об опасности в случае перегрева процессора или его регулятора напряжения, четвёртый будет показывать активность жёстких дисков.



Лучше оценить расположение элементов на плате обычно помогает схема, но она, на мой взгляд, не очень информативна (щёлкнув по изображению, можно увидеть расшифровку обозначений).



Менее детальна, зато более наглядна фотография платы, размещённая на обратной стороне упаковки.



Завершим внешний осмотр материнской платы Intel DX58SO кратким перечнем технических спецификаций с сайта производителя.



В целом возможности материнской платы Intel DX58SO вполне удовлетворяют современным требованиям, нужно лишь иметь в виду отсутствие поддержки FDD и PATA, а так же отдельные недостатки дизайна.


Особенности BIOS Setup


Обновить прошивку BIOS на материнских платах Intel можно несколькими способами. Можно использовать дискету (если есть привод FDD), CD-диск, USB накопитель или просто запустить прямо в Windows специальный исполняемый файл, включающий образ BIOS и утилиту для прошивки — это наиболее популярный способ, поскольку требует от пользователя минимума усилий и знаний. Недавно появилась ещё одна удобная возможность — встроенная в BIOS утилита для прошивки, которая вызывается при старте платы по нажатию клавиши «F7». Утилита видит разделы подключенных жёстких дисков, даже если они отформатированы в NTFS, USB флешки и оптические накопители. Достаточно выбрать сохранённый на одном из этих носителей образ BIOS, чтобы провести обновление. В этой главе статьи и далее описывается последняя на момент проверки версия BIOS 4014 от 07.05.09 г.



Рассказывая о необычном дизайне материнской плате Intel DX58SO, мы старались избегать резких оценок. Недостатки есть, но они не критичны, а с определённой точки зрения их даже можно рассматривать как достоинства. Уменьшение количества разъёмов для модулей памяти — это не очень хорошо. Однако при этом сократилась длина сигнальных линий и, возможно, стоит надеяться на более стабильную работу или более высокий разгон памяти. Во время тестов мы используем достаточно специфичный процессорный кулер — Cooler Master Gemin II. В теории удлинённое крыло его радиатора должно направляться вправо, располагаясь над модулями памяти и обеспечивая им дополнительный обдув. Но наши модули Kingston HyperX DDR3-1866 KHX14900D3T1K3/3GX оснащены очень высокими радиаторами, в результате приходится ориентировать кулер длинной стороной вниз, где вместо памяти он обдувает радиатор северного моста. На этот же раз ничто не помешало разместить кулер «стандартным» образом. Даже неудобному для большинства расположению восьмиконтактного разъёма питания процессора ATX12V могут порадоваться владельцы системных блоков с нижним размещением блока питания, в этом случае им наверняка удастся обойтись без помощи удлинителей.

Что же касается BIOS материнской платы Intel DX58SO, то тут можно быть более категоричным — он не только непривычен, но и неудобен в использовании. Проблема заключается в том, что значимые параметры разбросаны по различным разделам и многочисленным подменю, в результате требуется слишком много лишних движений для внесения необходимых изменений. Далеко не всегда даже понятна логика, по которой тот или иной параметр находится в том или ином разделе. К примеру, для чего в первом же разделе «Main» помещены опции для изменения количества активных ядер процессора, включения или отключения технологии Intel Hyper-Threading? Не лучше ли было бы оставить их в едином подразделе «CPU Features» вместе с остальными относящимися к процессору настройками? Беда в том, что такого единого подраздела вообще нет в BIOS материнской платы Intel DX58SO.



Раздел «Advanced» включает в себя несколько подразделов, но, несмотря на их простые и ясные названия, их содержимое может удивить любого, кто раньше не имел дела с материнскими платами Intel.



К примеру, самый первый подраздел «Boot Configuration». Вместо ожидаемого порядка стартового опроса загрузочных устройств, мы находим здесь параметры для управления скоростью вращения вентиляторов.



При старте плата выводит картинку, которую можно изменить, но нельзя отключить. В подразделе «Boot Configuration» можно разрешить вывод напоминаний на стартовом экране, что вход в BIOS осуществляется по нажатию клавиши «F2», а не «Del», для обновления прошивки можно нажать «F7», что меню для внеочередного изменения загрузочного устройства появится по «F10», а для загрузки по сети нужно жать «F12». В правом нижнем углу выводятся коды прохождения стартовой процедуры «POST».



Следующий подраздел раздела «Advanced», который может нас заинтересовать — это «Hardware Monitoring». Возможности подраздела не очень богатые и только информационные, никаких настроек или изменений не предусмотрено. В качестве положительного момента можно отметить разве что слежение за температурой в четырёх точках. Помимо системной температуры и температуры процессора, которые контролируются любой материнской платой, с Intel DX58SO нам будет известна ещё и температура северного моста набора логики, а также регулятора напряжения процессора.



Поначалу раздел «Performance» традиционно пытается испугать впечатлительных предупреждениями о пяти различных опасностях, которые могут нам встретиться, как только мы в него заглянем.



Если у вас хватит мужества, чтобы ответить «Да» вместо заботливо подсказываемого слова «Нет», то ничего страшного вы не увидите: всего два параметра и три подраздела, а всё остальное пространство заполняет информация о номинальном, ожидаемом и текущем состоянии системы.



Сведения всегда достоверны, за исключением коэффициента умножения процессора. Вот и на предыдущем снимке плата почему-то решила, что после перезагрузки множитель будет равен 26, что просто невозможно для процессора Intel Core i7-920, номинальный коэффициент умножения которого равен 20 и может увеличиваться лишь до 22 благодаря технологии «Intel Turbo Boost».

Заглянем в первый из подразделов — «Processor Overrides». Параметров немного, но они достаточно интересны. «Static CPU Voltage Override» позволяет в явном виде задать желаемое напряжение на процессоре в интервале от 1,0 до 1,6 В с шагом 0,0125 В. «Dynamic CPU Voltage Offset (mV)» лишь добавит определённое напряжение к номинальному, шаг переменный, в основном 6 мВ (0,006 В), максимальное значение 489 мВ (0,489 В). Параметр «Enhanced Power Slope» предназначен для коррекции падения напряжения на процессоре под нагрузкой, так называемого «VDroop». Интересно, что на всех протестированных нами платах, которые имеют такого рода способности, предусмотрено лишь два возможных значения. По умолчанию «VDroop» выключен — это соответствует значению «100% Slope» параметра «Enhanced Power Slope» или включен — «No Slope». Однако на плате Intel DX58SO имеется и промежуточное значение ¬– «50% Slope», то есть падение напряжения корректируется, но лишь частично.



Далее я заглянул в последний подраздел «Bus Overrides» раздела «Performance» и очень расстроился, не найдя возможности изменения частоты работы «Uncore» — встроенной в процессор части северного моста.



Оказалось же, что я был просто невнимателен — подраздел «Memory Overrides» позволяет менять все относящиеся к работе подсистемы памяти параметры: частоту работы «Uncore» и памяти, тайминги, напряжения на «Uncore» и памяти.



Объединить все относящиеся к работе подсистемы памяти параметры в одном подразделе — это неплохая идея, вот только реализация подкачала. По умолчанию значения всех параметров задаются автоматически. Если модули памяти поддерживают технологию «X.M.P.» (Extended Memory Profile) по которой в SPD записываются расширенные возможности памяти: частота, тайминги и напряжения, то можно выбрать соответствующий профиль, и опять же все значения будут выставлены в автоматическом режиме. Либо все параметры нужно устанавливать вручную. Даже если вам всего лишь нужно задать номинальное для используемых модулей памяти напряжение или частоту, все тайминги тоже придётся корректировать. Большинство других плат в таком случае используют информацию из SPD, а Intel DX58SO, получается, может воспользоваться ею только в автоматическом режиме. Дьявольски неудобно!

Следующий раздел, где опять встречаются процессорные технологии, почему-то называется «Security». И если для «XD Technology» это хоть в какой-то степени понятно, то при чём тут технологии виртуализации?



В раздел «Power», изучение настроек которого мы обычно игнорируем, тоже обязательно надо заглянуть, поскольку здесь находятся остатки процессорных технологий, на этот раз относящихся к энергосбережению. На этот раз вполне понятно, почему они находятся именно в этом разделе, но всё же было бы намного удобнее, если бы важные для работы системы параметры были сосредоточены в одном месте, и их не нужно было разыскивать по всем разделам и подменю BIOS.



В разделе «Boot» мы наконец-то находим возможность для изменения порядка стартового опроса загрузочных устройств. Никаких претензий к разделу нет, более того, его возможности необычно широки. Один из немногих положительных примеров корпоративной направленности материнских плат Intel.



Раздел «Exit» помимо очевидных возможностей позволяет сохранить и быстро восстановить один единственный полный профиль настроек BIOS. Ему нельзя дать ни понятного имени, ни описания, просто «Custom Defaults». Конечно, хорошо, что есть хотя бы один профиль, но такого количества явно недостаточно, особенно с учётом сложности изменения настроек BIOS из-за необходимости постоянно «мотаться» по разделам.



Есть и ещё одно неудобство — это «лишние» нажатия клавиш. На большинстве материнских плат вам достаточно с помощью курсорных клавиш найти нужный параметр, чтобы тут же начать его изменять. Иногда нажатие «Enter» откроет окно, в котором можно стрелками выбрать нужное значение, иногда можно сразу ввести желаемые цифры с клавиатуры. Прямой ввод значений BIOS материнской платы Intel DX58SO не поддерживает вообще, а «Enter» нужно нажимать всегда, просто для того, чтобы войти в режим редактирования параметра. Изредка при этом появится окно со значениями, но чаще нужно «перелистывать» их до желаемого с помощью клавиш «+» или «–», а затем надо выйти из режима редактирования повторным нажатием на «Enter» или курсорными клавишами. Бр-р-р!

На мой взгляд, совершенно очевидно, что структуру и способ работы с BIOS материнских плат Intel нужно срочно менять. Другие производители постоянно модифицируют BIOS своих плат, чтобы максимально упростить и облегчить настройку для пользователей персональных компьютеров, а над разработчиками Intel довлеют закостенелые привычки и традиции «корпоративного» прошлого. В компании, похоже, уверены, что их платы будут использовать лишь системные администраторы, которым лишние сложности только в радость. Утешением нам может послужить лишь тот факт, что BIOS материнской платы Intel DX58SO имеет все необходимые для разгона и оптимизации параметры. Шаг изменения иногда великоват, что-либо менять иногда просто неудобно, а чаще очень неудобно, но всё же можно, и это, пожалуй, самое главное.


Описание тестовой системы


Все эксперименты проводились на тестовой системе, включающей следующий набор компонентов:

Материнская плата — Intel DX58SO (LGA1366, Intel X58 Express + ICH10R, BIOS 4014 от 07.05.09);
Процессор — Intel Core i7-920 (2,66 ГГц, базовая частота 133 МГц, кэш L3 8 МБ, Bloomfield, rev. C0, напряжение питания 1,225 В);
Память — 3 x 1024 Мбайт DDR3 Kingston HyperX DDR3-1866, KHX14900D3T1K3/3GX, (1866 МГц, 9-9-9-27, напряжение питания 1,65 В);
Видеокарта — ATI Radeon HD 4870 512 МБ (RV770, 750/750/3600 МГц, 800 SP, 40 TMU, 16 ROP, 256-битная 512 МБ GDDR5);
Дисковая подсистема — Samsung SP2504C (250 ГБ, SATA II, 7200 об./мин, 8 МБ, rev.A);
Система охлаждения — Cooler Master Gemin II (120 мм. вентилятор Protechnic Electric MGA12012HB-O25, 1500-2500 оборотов в минуту);
Термопаста — Zalman CSL 850;
Блок питания — OCZ GameXStream OCZGXS700 (700 Вт) с вентилятором Zalman ZM-F3;
Корпус — Antec Skeleton.

В качестве операционной системы использовалась Microsoft Windows Vista Ultimate x86 Service Pack 2, драйвер видеокарты — ATI Catalyst 9.5.


Работа и скорость в номинальном режиме


К работе материнской платы Intel DX58SO в штатном режиме, как это и бывает чаще всего, нельзя предъявить никаких замечаний. Неудивительно, поскольку проблемная плата обычно просто неисправна, а если она сделана качественно, то и никаких сложностей не возникает. По умолчанию память работает на частоте 1066 МГц с таймингами 8-8-8-19-1T, коэффициент умножения процессора Intel Core i7-920 и подаваемое на него напряжение снижаются в состоянии покоя.



Если нагрузка на процессор достаточно высока, то его коэффициент умножения благодаря технологии «Intel Turbo Boost» повышается до 21.



В тех случаях, когда нагрузка относительно невелика и работой занято лишь одно ядро процессора из четырёх, его коэффициент умножения может увеличиться даже до 22.



Нужно отметить, что повышение коэффициента умножения до 22 на материнской плате Intel DX58SO можно было заметить немного чаще, чем на большинстве других протестированных нами плат. Пожалуй, лишь Asus P6T столь же легко поднимала процессорный множитель до 22 при относительно небольшой нагрузке, что и позволило ей в своё время убедительно опередить соперницу Gigabyte GA-EX58-Extreme в синтетических тестах памяти программы «Everest». Мы даже тогда специально вернули в список тестовых приложений однопоточную утилиту SuperPI, чтобы увидеть реальную величину преимущества, но, как это ни странно, в этом тесте плата Asus даже уступила Gigabyte, превосходство оказалось виртуальным. На этот раз, как мы увидим в таблицах сравнения производительности, у материнской платы Intel DX58SO есть вполне реальное преимущество в SuperPI благодаря более частому использованию максимально высокого коэффициента умножения процессора.

В качестве соперницы для материнской платы Intel DX58SO была выбрана недавно протестированная системная плата MSI Eclipse Plus. Обе платы самостоятельно устанавливали все параметры работы процессора и памяти по умолчанию. Единственное исключение — на обеих платах были вручную включены все энергосберегающие технологии.



Если не считать заметно более высокой скорости чтения и записи памяти у материнской платы Intel DX58SO, которая может объясняться более частым использованием максимально высокого коэффициента умножения процессора, больших различий в скорости плат не наблюдается.

Все материнские платы в режиме работы по умолчанию устанавливают для памяти частоту 1067 МГц. Лишь иногда производители хитрят и поднимают частоту до 1333 МГц, чтобы получить небольшое преимущество при сравнении с конкурентами. Однако это очень невысокая частота для памяти DDR3, к примеру, наши модули Kingston HyperX DDR3-1866 KHX14900D3T1K3/3GX способны работать на частоте 1867 МГц и поддерживают технологию «X.M.P.» (Extended Memory Profile), благодаря которой очень просто установить нужные значения. В SPD записываются расширенные возможности памяти — её частота, тайминги и напряжения, в результате достаточно выбрать соответствующий профиль в BIOS материнской платы, чтобы получить желаемый результат без лишнего труда и необходимости подбора подходящих параметров вручную.

К сожалению, далеко не все материнские платы корректно работают с технологией «X.M.P.», но плата Intel DX58SO к их числу не относится. При выборе первого профиля устанавливалась частота 1867 МГц, при этом напряжение на памяти поднималось до 1,66 В, а напряжение «Uncore» до 1,5 В. Выбор второго профиля поднимал частоту памяти до 1600 МГц, при этом напряжение «Uncore» увеличивалось до 1,45 В. Оба значения достаточно велики, особенно, если учесть, что по умолчанию напряжение «Uncore» на плате Intel DX58SO находится на довольно невысоком уровне по сравнению с большинством других плат — всего 1,15 В. Как правило, удаётся без потери стабильности обойтись более низкими значениями, вот и на этот раз память смогла работать на частоте 1867 МГц при значении параметра «QPI / Uncore Voltage Override» всего 1,275 В.



В заключение остаётся лишь повторить, что при работе процессора в номинальном режиме у системы на базе материнской платы Intel DX58SO не было замечено никаких проблем или особенностей. Зато немало интересного удалось обнаружить в процессе разгона.


Нюансы работы турбо-режима и разгона процессора


Начнём с того, что материнская плата Intel DX58SO ни в чём не уступила другим признанным оверклокерским платам в том, что касается работоспособности при высоких значениях базовой частоты. При снижении коэффициента умножения процессора плата уверенно работала и проходила кратковременные тесты на частоте 215 МГц. Это хороший результат, который гарантирует, что возможности платы по достижению высоких частот не станут препятствием для разгона процессора.

Далее об особенностях. Первая — на материнской плате Intel DX58SO даже при увеличении напряжения на процессоре могут работать процессорные технологии энергосбережения Intel. Возможно, вы обратили внимание, что в BIOS платы имеется два параметра для изменения напряжения на процессоре. Если мы задаём нужное напряжение с помощью параметра «Static CPU Voltage Override», то плата будет постоянно поддерживать это значение вне зависимости от уровня текущей нагрузки. Если же мы лишь добавляем определённое напряжение к номинальному с помощью параметра «Dynamic CPU Voltage Offset (mV)», то процессорные технологии энергосбережения Intel продолжат работать, снижая напряжение в моменты простоя пропорционально сделанному повышению. Это замечательная новость! К сожалению, общепризнанные оверклокерские материнские платы Asus и Gigabyte такими возможностями не обладают.

Следующая особенность касается реализации технологии «Intel Turbo Boost» при разгоне процессора Core i7-920. Всего нам известно два варианта, первый, к примеру, мы видели во время тестов на материнских платах Asus и Gigabyte. Даже при очень высокой нагрузке на процессор, его коэффициент умножения всё равно повышается до 21. Снижение до номинального 20 удавалось увидеть лишь при увеличении температуры процессора свыше 94 градусов Цельсия, когда на плате Asus P6T срабатывала защита от перегрева. Иной вариант реализации технологии «Intel Turbo Boost» мы могли наблюдать при тестировании материнской платы MSI Eclipse Plus. Лишь при относительно небольшой нагрузке коэффициент умножения процессора увеличивается до 21, когда же нагрузка очень велика, энергопотребление и температура процессора начинают расти и плата возвращает множитель процессора к номинальному значению 20. Так же необычно ведёт себя и материнская плата Intel DX58SO, вернее, пора уже, наверно, сменить терминологию. Кому, как не материнской плате Intel, знать, как должна работать технология «Intel Turbo Boost»? Пожалуй, именно этот вариант следует называть «правильным», а отличающийся «особенным».

Вообще-то «правильный» вариант далеко не всегда означает «наилучший», у каждого способа есть свои достоинства и недостатки. Очевидно, что платы, которые всегда повышают коэффициент умножения до 21, будут иметь преимущество в тяжёлых многопоточных приложениях, ведь у их «правильных» соперниц в этом случае процессорный множитель будет номинальным. Однако, как показала недавняя проверка материнской платы MSI Eclipse Plus, это преимущество далеко не бесспорно. Поскольку при высокой нагрузке плата снижает коэффициент умножения до штатного, итоговая частота работы процессора уменьшается и это даёт нам возможность при разгоне поднять выше базовую частоту. В результате при высокой нагрузке отставание получается не таким уж большим, а в ряде приложений при нагрузке среднего уровня MSI Eclipse Plus даже выходила вперёд за счёт более высокой базовой частоты. Ведь в тех случаях, когда множитель повышен до 21 частота процессора выше и всегда выше частота работы памяти. Поскольку тяжёлые многопоточные приложения пока встречаются заметно реже, чем программы, создающие нагрузку среднего уровня в один или два потока, для «среднестатистического» пользователя представляется более выгодным «правильный» вариант реализации технологии «Intel Turbo Boost».

В общем, наша обновлённая терминология по-прежнему не отражает реального положения дел, поскольку «правильный» вариант не всегда хорош, а «неправильный» совсем не плох — в ряде случаев он способен обеспечить более высокий уровень производительности. Поэтому в дальнейшем «правильный» вариант реализации технологии «Intel Turbo Boost» предлагаю называть «динамическим» — в этом случае коэффициент умножения меняется в зависимости от уровня нагрузки, то повышаясь, то возвращаясь к номинальному значению. «Неправильный» же назовём «постоянным» или «статическим» — вне зависимости от нагрузки множитель всегда повышается на единицу. На всякий случай напомню, что речь идёт только о разгоне! При номинальном режиме работы процессора почти все протестированные нами платы реализуют «статический» вариант — какой бы тяжёлой ни была нагрузка, коэффициент умножения всегда повышен на единицу. По крайней мере, это справедливо для процессора Intel Core i7-920, поскольку в штатном режиме при любой нагрузке его энергопотребление не выходит за допустимые рамки. И в обоих вариантах при уменьшении или исчезновении нагрузки множитель будет снижаться, принимая ряд промежуточных значений вплоть до минимального 12 в состоянии покоя.

Но что делать, если вы не относитесь к «обычным» пользователям и список ваших повседневных задач включает те самые тяжёлые многопоточные приложения? Неужели придётся избегать плат с динамической реализацией технологии «Intel Turbo Boost», когда деятельность связана с созданием и обработкой мультимедийного контента, регулярно приходится работать с моделями, звуком, изображениями или видео? Если мы говорим о плате MSI Eclipse Plus, то, пожалуй, она действительно будет не самым оптимальным выбором, а в BIOS материнской платы Intel DX58SO есть замечательный параметр «CPU VR Current Limit Override». Стоит перевести его в значение «Enable», как плата перестаёт обращать внимание на слишком высокую силу тока, потребляемую процессором, и его множитель перестанет снижаться до 20 при тяжёлых нагрузках. На материнской плате Intel DX58SO динамическую реализацию технологии «Intel Turbo Boost» очень просто и легко можно поменять на более удобную и выгодную в данном случае статическую!

Откровенно говоря, к данному моменту от моего первоначального скепсиса (когда это компания Intel делала хорошие оверклокерские платы?) не осталось и следа. Материнская плата Intel DX58SO представлялась просто идеальной и универсальной платой для разгона. Судите сами:

для разгона процессора или памяти нет никаких препятствий;
даже при увеличении напряжения на процессоре процессорные технологии энергосбережения Intel продолжат работать;
можно самостоятельно выбрать наиболее подходящую реализацию технологии «Intel Turbo Boost».

К несчастью, я забыл, что идеальных материнских плат не существует, но ещё одна обнаруженная особенность Intel DX58SO вскоре напомнила мне этот печальный факт. В ходе экспериментов выяснилось, что параметр «Enhanced Power Slope», который должен предотвращать падение напряжения на процессоре под нагрузкой, делает свою работу слишком усердно. Мы уже не раз видели, как включение подобных параметров на разных материнских платах вместо поддержания напряжения на заданном уровне приводило к его завышению, порой очень значительному. В качестве примера можно назвать DFI LanParty JR X58-T3H6 или вспомнить EVGA X58 SLI Classified и Intel DX58SO, к огромному сожалению, относится к их числу. Разгон системы до 185 МГц базовой частоты при использовании динамического варианта технологии «Intel Turbo Boost», достаточно высокая эффективность которого была убедительно продемонстрирована во время проверки материнской платы MSI Eclipse Plus, был достигнут быстро и без труда. Всё остальное время было потрачено на достижение стабильности при разгоне с постоянным коэффициентом умножения процессора, но безрезультатно.

При разгоне процессора очень важно обеспечить его стабильным питанием. Пытаясь застраховаться от падения напряжения на процессоре под нагрузкой, мы устанавливаем для параметра «Enhanced Power Slope» значение «No Slope». В этом случае при высокой нагрузке напряжение на процессоре будет постоянно повышаться, даже в том случае, когда мы не увеличивали его в BIOS, оставив на номинальном значении. В итоге буквально за два-три цикла тестов в программе «LinX» температура ядер повышалась до 96-98 градусов, после чего появлялся «синий экран смерти» или же мы, не дожидаясь его появления, самостоятельно останавливали проверку. Кстати, полагаю, что инженерам Intel хорошо знакома проблема завышения напряжения под нагрузкой и именно из-за этого появилось странное промежуточное значение параметра «Enhanced Power Slope» — «50% Slope». То есть, пусть напряжение завышается, но не так сильно, как при установке «No Slope». Раньше ничего подобного мы не видели ни на одной другой плате, но и эта мера не помогала, всё равно напряжение чрезмерно завышалось.

Отказываемся от столь неудачной реализации функции «VDroop» и оставляем для параметра «Enhanced Power Slope» его штатное значение «100% Slope». Чтобы компенсировать ожидаемое падение напряжения под нагрузкой, нам приходится его заранее завышать в BIOS. Доходило до абсурда — формально энергосберегающие технологии работали, в покое повышенное напряжение уменьшалось, но оно падало до таких величин, до которых обычно повышалось под нагрузкой. И даже в этом случае либо увеличения напряжения было недостаточно, и система зависала в моменты его падения, либо напряжение было повышено слишком высоко и «синий экран» появлялся после резкого возрастания температуры до 96-98 градусов.

Чтобы даже при очень тяжёлых нагрузках обеспечить работу процессора при постоянном значении коэффициента умножения, вовсе не обязательно использовать технологию «Intel Turbo Boost». Материнская плата Intel DX58SO в состоянии работать даже при увеличении базовой частоты до 215 МГц, нам же для максимального разгона нашего экземпляра процессора достаточно повысить её лишь до 195-197 МГц, чтобы получить желанные 3,9-3,95 ГГц даже без повышения множителя до 21. Коэффициент умножения номинальный — 20, нагрузка высока, поэтому снижаться он не будет, но стабильности добиться не удалось всё по тем же причинам. Или температура слишком высока из-за завышения напряжения, или напряжения недостаточно для надёжной работы.

Лично я являюсь горячим сторонником не только разгона, но и всяких энергосберегающих технологий. Мне нравится, когда процессор работает в полную силу только тогда, когда это действительно необходимо, но экономичен и тих в состоянии покоя. Однако, наверняка, для кого-то из наших читателей важнее всего максимальная частота работы процессора, а высокое энергопотребление не имеет значения. Поэтому мы отказались от использования энергосберегающих технологий и задали напряжение на процессоре в явном виде с помощью параметра «Static CPU Voltage Override», не используя «Dynamic CPU Voltage Offset (mV)», как раньше. К сожалению, даже этот шаг не избавил нас от падения напряжения на процессоре под нагрузкой или же от его чрезмерного завышения при включении функции «VDroop».

Следующая пара графиков позволит более наглядно понять, что происходит при различных режимах работы параметра «Enhanced Power Slope». Первый график иллюстрирует поведение системы при разгоне до 185 МГц базовой частоты при использовании динамического варианта технологии «Intel Turbo Boost». Чтобы обеспечить стабильность работы процессора при таком разгоне, на него с помощью параметра «Dynamic CPU Voltage Offset (mV)» дополнительно было подано 0,055 В (55 мВ). От падения напряжения на процессоре под нагрузкой мы никак не защищаемся, для параметра «Enhanced Power Slope» установлено его штатное значение «100% Slope». В качестве предварительной проверки стабильности работы системы используем десятикратное прохождение теста «LinX».



Прежде всего, нас интересует динамика изменения напряжения, подаваемого на процессор, график которого выполнен зелёным цветом и отложен по левой оси. До начала проверки процессор находится в состоянии покоя, энергосберегающие процессорные технологии Intel работают и на процессор подаётся лишь 1,11 В. Сразу после запуска тестовой утилиты «LinX» напряжение возрастает, но тут же падает под нагрузкой до 1,15 В. В дальнейшем мы видим повторение этих циклов: в промежутках между вычислениями напряжение повышается до 1,27-1,29 В, но под нагрузкой оно тут же снижается до 1,15 В. График изменения температуры процессора выполнен красным цветом и отложен по правой оси. В покое температура ядер составляет примерно 40 градусов Цельсия, по ходу тестов она увеличивается почти до 80 градусов и опять снижается после завершения проверки.

Амплитуда колебаний напряжения очень велика, поскольку мы не защищены от падения напряжения на процессоре под нагрузкой, но, к счастью, даже столь низкого напряжения 1,15 В оказывается достаточно для обеспечения стабильной работы процессора Intel Core i7-920 на частоте 3,7 ГГц. При использовании динамического варианта технологии «Intel Turbo Boost», под такой тяжёлой нагрузкой, которую создают восемь вычислительных потоков утилиты «LinX», коэффициент умножения процессора остаётся равен 20, что и даёт при базовой частоте 185 МГц итоговую частоту процессора 3,7 ГГц. Если же мы захотим перейти к статическому варианту технологии «Intel Turbo Boost», то с множителем 21 частота процессора повысится до 3,9 ГГц и напряжения 1,15 В уже будет недостаточно. Чтобы избежать столь сильного падения, включаем защиту, установив для параметра «Enhanced Power Slope» значение «No Slope» и, ничего больше пока не меняя, проводим ту же проверку утилитой «LinX».



Стартовое значение напряжения осталось прежним — 1,11 В, однако во время теста поведение системы заметно изменилось. Амплитуда колебаний сильно уменьшилась, защита от падения напряжения явно работает. Минимальное напряжение на процессоре составляет 1,22 В в самом начале первого цикла вычислений, но ещё до его завершения оно увеличивается сначала до 1,23 В, потом до 1,24 В, а в дальнейшем практически не падает ниже 1,25 В. Максимальное напряжение между циклами сначала равно 1,3 В, а затем превышает эту величину. Температура последовательно растёт, достигая в максимуме 97 градусов Цельсия. Тест на этот раз пройти не удалось, даже без перехода на статический вариант реализации технологии «Intel Turbo Boost» с повышением коэффициента умножения до 21, уже на шестом цикле вычислений появился «синий экран смерти».

Внимательные читатели могут вспомнить, что изначально напряжение на процессоре было повышено, чтобы обеспечить стабильность работы при разгоне и отсутствии защиты от падения напряжения. Однако сейчас, при включении функции «VDroop», такое повышение уже не обязательно и избыточное напряжение лишь дополнительно подогревает процессор. Всё верно, кроме значения параметра «Enhanced Power Slope» мы ничего не меняли лишь на этот раз и только для удобства сравнения. На самом деле, даже если оставить напряжение на процессоре на его номинальном значении 1,225 В, то при включении защиты от падения напряжения оно всё равно со временем будет увеличиваться свыше 1,3 В, что очень много. Это приводит к повышению температуры до 98 градусов и к невозможности использования функции «VDroop», а потому плата так и не позволила обеспечить работу процессора при постоянном значении коэффициента умножения при тяжёлых нагрузках.

Увы, универсальной платы из Intel DX58SO не получилось, очень жаль, однако это не умаляет её достоинств, ведь при использовании динамической реализации технологии «Intel Turbo Boost» нам удалось добиться отличных результатов разгона.


Производительность при разгоне


Полагаю, теперь вам стал ещё более понятен выбор материнской платы MSI Eclipse Plus для сравнения с Intel DX58SO, ведь кое в чём они очень похожи, например, по итоговым результатам разгона системы до 185 МГц базовой частоты при использовании динамической реализации технологии «Intel Turbo Boost». На обеих платах продолжают работать энергосберегающие технологии Intel, несмотря на повышение напряжения на процессоре, при отсутствии нагрузки снижается не только коэффициент умножения, но и напряжение.



При работе тяжёлых многопоточных приложений коэффициент умножения процессора равен номинальному значению 20.



Если же нагрузка среднего уровня, то, благодаря технологии «Intel Turbo Boost», коэффициент умножения будет увеличиваться до 21.



На этом сходство заканчивается, поскольку при разгоне процессора на материнской плате MSI Eclipse Plus мы теряем возможность управлять параметром «C State», он становится недоступен, в то время как на плате Intel DX58SO таких ограничений нет. В результате при относительно небольших нагрузках, когда задействовано только одно ядро процессора, его коэффициент умножения повышался до 22.



Следующий график наглядно иллюстрирует динамику изменения коэффициента умножения процессора Intel Core i7-920 при тестировании с помощью утилиты «SuperPI». В покое до начала теста процессорный множитель уменьшен до минимального значения 12. Сразу после начала проверки коэффициент умножения увеличивается до 21, время от времени повышаясь до 22. После окончания теста множитель опять возвращается к своему минимальному значению. Таким образом, ничуть не удивителен рекордный результат, показанный на плате Intel DX58SO при расчёте восьми миллионов знаков числа Пи, ведь при этом частота процессора нередко превышала 4 ГГц!



Совершенно иная картина при прохождении этого же теста системой, построенной на базе материнской платы MSI Eclipse Plus. Отключение параметра «C State» при разгоне не позволяет нам даже попытаться увеличить коэффициент умножения до 22, под нагрузкой он всегда равен 21.



Ещё более разительны отличия между платами при использовании многопоточных приложений, создающих более высокую нагрузку. На графике ниже представлено изменение коэффициента умножения процессора Intel Core i7-920 во время часовой проверки стабильности с помощью утилиты «Prime95». Отчётливо видна неравномерность нагрузки, которую создаёт эта тестовая программа. Сначала нагрузка относительно невелика, что даёт возможность материнской плате Intel DX58SO довольно часто повышать множитель процессора до 21. Затем следует длинный период более высокой нагрузки, в течение которого процессор почти всё время работает со своим номинальным коэффициентом умножения 20. Далее опять нагрузка переменна и множитель то повышается до 21, то снова снижается до 20.



Теперь становится понятно, почему при проверке стабильности работы системы с помощью утилиты «Prime95» ошибки часто появляются лишь минут через 15 после начала теста, если они не возникли на первых же циклах. Именно в это время нагрузка возрастает и переразогнанная система с ней уже не справляется.

А теперь посмотрим, как тот же самый тест проходил при разгоне процессора на MSI Eclipse Plus. Ещё во время проверки материнской платы MSI Eclipse Plus мы отмечали, что «гарантировать» повышение коэффициента умножения процессора Intel Core i7-920 до 21 можно лишь при относительно невысокой нагрузке, которую создают примерно два потока утилиты «Prime95». В отличие от платы Intel DX58SO, плата MSI Eclipse Plus вообще не в состоянии увеличить множитель процессора при работе восьми вычислительных потоков утилиты «Prime95», на всём протяжении теста он всегда равен 20.



В свете вышеприведённых примеров ничуть не удивительно, что материнская плата Intel DX58SO зачастую опережает свою соперницу. Несмотря на то, что обе платы используют динамический вариант технологии «Intel Turbo Boost», её конкретная реализация заметно отличается, плата Intel гораздо чаще позволяет процессору работать с увеличенным относительно номинала коэффициентом умножения.



Впрочем, тут надо сделать одну очень существенную оговорку, касающуюся и платы MSI Eclipse Plus, и, уж тем более, Intel DX58SO. Мы дорожим собственной репутацией и никогда не сообщаем непроверенных сведений. Поэтому, если уж мы говорим о том, что процессор стабильно работал при разгоне, значит, так оно и есть. Нет никаких особых сложностей в проверке систем на стабильность работы при использовании статической реализации технологии «Intel Turbo Boost». В этом случае для процессора Core i7-920 коэффициент умножения процессора повышается до 21 при любой, даже самой тяжёлой нагрузке. Очевидно, что если процессор справился, то и при более низкой нагрузке тесты будут пройдены.

Совершенно иначе ситуация выглядит при использовании динамической реализации технологии «Intel Turbo Boost». Система самостоятельно решает, какой использовать коэффициент умножения, при этом меняется и подаваемое на процессор напряжение. В принципе используемые нами для проверки стабильности программы как нельзя лучше подходят для этой цели. Утилита «LinX» поэтапно выполняет вычисления, нагрузка, создаваемая программой «Prime95», тоже динамически колеблется, поэтому при тестировании процессор периодически меняет режимы работы, комбинации множителей и напряжений. И тестирование с помощью утилиты «SuperPi», чтобы убедиться в работоспособности процессора при разгоне и увеличении коэффициента умножения до 22, было пройдено успешно. Однако я всё же не исключаю вероятности возникновения такого сочетания множителя и напряжения, при котором может возникнуть ошибка. При динамической реализации технологии «Intel Turbo Boost» обычных тестов может быть недостаточно, необходима довольно длительная работа с использованием самых разных приложений, чтобы с уверенностью можно было утверждать о стабильном результате разгона.


Послесловие


Итак, давайте вспомним, что нам известно о материнской плате Intel DX58SO. У неё не очень богатая, но достаточная для начала комплектация и обширный список прилагающегося дополнительного программного обеспечения. У неё своеобразный дизайн, особенно в верхней части, однако «кошмаром сборщика» плату не назовёшь, с некоторых точек зрения особенности платы даже обеспечивают дополнительные преимущества. BIOS — вот это слабое место. Он неэргономичен и неудобен, поэтому в качестве тестового стенда плату использовать затруднительно. Слишком много лишних движений нужно сделать, чтобы провести хоть мало-мальски серьёзные изменения в настройках. Впрочем, для обычного пользователя это не представляет серьёзной проблемы, ведь далеко не каждый день и даже месяц мы что-то меняем в домашней системе. Один раз помучился, настроил и дальше можно жить спокойно. Да, как это ни удивительно, но BIOS материнской платы Intel DX58SO имеет все необходимые для разгона и оптимизации параметры. И даже более того, некоторым его возможностям могут позавидовать платы от признанных оверклокерских брендов. К сожалению, как это нередко бывает, далеко не всё реализовано безукоризненно, шаг изменения напряжений порой великоват, реализация некоторых параметров оставляет желать лучшего. И всё же, несмотря на ряд проблем, нам удалось добиться очень неплохих результатов разгона, плата не только не уступает, но в чём-то даже опережает своих соперниц.

Само появление материнской платы Intel DX58SO уже говорит о многом. Это самая «сильная» плата Intel за последнее время. Компания перестала закрывать глаза на потребности энтузиастов, теперь она открыто говорит о возможности разгона на своих материнских платах, а самое главное, что эти слова подтверждаются очень неплохими результатами. Говоря о материнских платах, мы обычно в первую очередь подразумеваем платы ведущих тайваньских производителей, прежде всего, имея в виду продукцию компаний Asus и Gigabyte. Материнская плата Intel DX58SO — это первый предупреждающий звонок в их дверь. Похоже, что, увлёкшись конкурентной борьбой, они позабыли о существовании такой могучей корпорации, как Intel, а она при желании способна преподнести очень неожиданные сюрпризы.

Откровенно говоря, я совершенно не надеюсь, что в грядущих обновлениях будет коренным образом преобразована структура и дизайн BIOS материнской платы Intel DX58SO, будут устранены проблемы, мешающие оверклокерам и продвинутым пользователям. Очевидно, что в первую очередь компания станет добавлять поддержку новых процессоров, устранять проблемы совместимости, в общем, вести обычную работу по устранению мелких недочётов. Более того, я не ожидаю коренных изменений даже в следующих продуктах. Во-первых, такой крупной корпорации трудно резко перестроиться, во-вторых, на ней по-прежнему лежит обязанность осуществлять поддержку выпущенных ранее материнских плат. С этой точки зрения выгоднее не отказываться от проверенных решений, не рушить, а потом создавать всё с заново, а сохранять преемственность, постепенно внедряя улучшения. Но если завтра появится обновлённая ревизия платы Intel DX58SO или новая материнская плата Intel для процессоров LGA1156, пусть с таким же неудобным BIOS, как и раньше, но все заявленные возможности будут корректно реализованы, то я, вне всякого сомнения, предпочту её любой другой, если, конечно, конкуренты не смогут предъявить адекватный ответ. И всё это благодаря тому, что системная плата Intel DX58SO внушила уверенность, что теперь на платах Intel можно разгонять.

Если же говорить о цене, то Intel DX58SO стоит в ряду наименее дорогих LGA1366-моделей, что также не может не радовать.

 

Автор: D4E



© 2004-2018 ООО "КА "СИСТЕМА"